Hecho:

Una en cinco muertes en los Estados Unidos es debido al cancer

Que es cancer?

El cancer es una enfermedad caracterizada por la multiplicacion (radical) incontrolada y excesiva de las celulas de cuerpo. Las celulas son la base que forman tejidos, y estos tejidos son los que componen los organos del cuerpo. Las celulas normales crecen y dividen, generando nuevas celulas, al ritmo que el cuerpo las necesita. En celulas cancerosas, este proceso ordenado es substituido por la division de celulas radical e innecesariamente. Las celulas cancerosas se unen, formando lo que llamamos tumores malignos, los cuales invaden y destruyen el tejido normal. Ademas del crecimiento local, las celulas cancerosas tambien tienen la capacidad de separarse y extenderse al resto del cuerpo a traves de la circulacion sanguinea o de los recipientes linfaticos (el liquido claro que bana las celulas de cuerpo). En la mayoria de los pacientes, la extension de canceres de su sitio de origen a organos distantes es lo que resulta en expectativas cortas para los pacientes con tumores malignos.

La transformacion de una celula normal a una celula cancerosa se entiende solamente parcialmente. La clave para entender el proceso de la transformacion maligna se encuentra en la operacion del material genetico, o del ADN (acido desoxirribonucleico), de la celula. El ADN sirve como el programa de computadora que dirige todo el funcionamiento celular, asi como toda la nueva produccion y crecimiento celular. Cuando una celula llega a ser maligna, el proceso de replicacion celular (mitosis) se interrumpe mientras que las celulas cancerosas se reproducen casi continuamente. Las celulas tambien llegan a ser anaplasticas (cuando las celulas regresan a un estado primitivo y sin especificacion). El ADN de estas celulas deja de producir los codigos normales que permiten que las celulas continuen comportamientos sanos, y en vez conlleva al movimiento de celulas, a la invasion de tejidos colindantes, y a la metastasis (la extension a otras areas). A menudo, los cambios en el ADN que dan lugar a malignidad ocurren por factores ambientales, como infecciones, productos quimicos toxicos (asbesto), luz del sol, y otras fuentes de lesion. Una vez que estos cambios se establecen en una celula, se pasan a las celulas nuevas, llevando a la mutacion celular (alteracion) y al crecimiento maligno que llamamos el cancer.

Caracteristicas de tumores

Los tumores (tambien llamados neoplasmas) son masas que se presentan de tejidos normales. Pueden ser malignos (progresivos y peligrosos para la vida) o benignos (no progresivos y no peligrosos para la vida). Algunas de las diferencias entre los tumores benignos y malignos son:

  1. Los tumores benignos no son progresivos ni fatales. Los tumores malignos son progresivos y fatales para la vida humana.
  2. Los tumores benignos crecen lentamente, y tumores malignos se multiplican rapidamente.
  3. Los tumores benignos se encapsulan a menudo (contenido dentro de una capsula o de una cubierta fibrosa), de modo que las celulas del tumor no invadan el tejido circundante. El crecimiento del tumor maligno es generalmente invasor y filtroso, extendiendose mas alla del tejido de origen a organos adyacentes.
  4. Los tumores benignos se componen de celulas altamente organizadas y distinguidas (especializadas), que se asemejan a tejido normal y maduro. Los tumores malignos se componen de las celulas cancerosas que se asemejan a las celulas primitivas que no tienen la capacidad para las funciones celulares maduras. Esta caracteristica de tumores malignos se llama anaplasia. Las celulas anaplasticas carecen de una formacion ordenada; en vez, las celulas del tumor se encuentran encimadas en una manera desorganizada.
  5. Los tumores benignos no se separan para formar masas de tumor secundarias en otros lugares del cuerpo. Sin embargo, los tumores malignos pueden separarse del sitio del tumor, viajar a traves de la circulacion sanguinea y del sistema linfatico, y establecer un nuevo sitio del tumor en una region distante dentro del cuerpo (tal crecimiento secundario se conoce como metastasis).

Mesothelioma Cancer (english) / Cancer de Mesotelioma (spanish)