La primera mina comercial del asbesto en Norteamerica fue establecida en las colinas de Quebec en 1879. En las siguientes decadas muchas mas minas de asbesto surgieron alrededor de los Estados Unidos y de Canada. Por los anos 40, miles de hombres trabajaban en minas de asbesto para extraer este supuesto material milagroso para su uso en productos como:
  • Aislamiento para paredes, techos, y tuberia
  • Material para techos
  • Tablero de yeso
  • Pisos
  • Empaques
  • Guarniciones de frenos
  • Concreto y ladrillos

Mas Aplicaciones, Mas Explotacion Minera

El asbesto que fue minado en los Estados Unidos fue utilizado en hogares, trenes, vehiculos privados, y barcos. Con tantas aplicaciones para el asbesto habia una necesidad creciente para minar mas asbesto. Los mineros que tenian contacto directo con el asbesto corrian un gran riesgo de contraer enfermedades causadas por el asbesto, tales como mesotelioma, cancer de pulmon, y asbestosis.

Antes de las Regulaciones de OSHA y de MSHA

Desde los anos 20, los cientificos hablaban de los peligros del asbesto. Sin embargo, no fue hasta los anos 80 que las normas de seguridad referentes a la explotacion minera y las aplicaciones del asbesto fueron implementadas. El OSHA y MSHA (la Administracion de Salud y Seguridad Ocupacional y la Administracion de Salud y Seguridad Minera) ahora tienen regulaciones disenadas para proteger a mineros contra los peligros del asbesto.

Millones de Toneladas de Asbesto

Se ha estimado que durante los ultimos 100 anos, solo en los Estados Unidos se ha minado y utilizado mas de 30 millones de toneladas de asbesto. Los gerentes superiores de las empresas mineras estaban conscientes de los peligros que el asbesto presentaba para los mineros, mucho antes de que la industria los obligo a proteger sus trabajadores.

La Exposicion al Asbesto Puede Resultar en Mesotelioma

En los anos antes y durante la Segunda Guerra Mundial, miles de hombres y mujeres fueron expuestos a niveles peligrosos de asbesto a consecuencia de las minas de asbesto. Los hombres fueron expuestos directamente al asbesto, al estarlo extrayendo de la mina y procesandolo. Las esposas de los trabajadores y sus hijos fueron expuestos a las fibras de asbesto que los hombres introducian a sus casas a traves de su ropa, zapatos, y cabello.

El resultado tragico para muchos de estos mineros y de sus familiares es el inicio del cancer del mesotelioma o de pulmon. La unica causa conocida del mesotelioma es la exposicion al asbesto, y los sintomas de este cancer mortal tardan 10 a 50 anos para manifestarse.

Para aprender mas sobre las opciones para las victimas del mesotelioma y sus familias, contactenos hoy.

Asbestos Mining (english) /La Explotacion Minera del Asbesto (spanish)