El cancer causado por el asbesto, tambien conocido como mesotelioma, es un cancer extremadamente agresivo para el cual no existe actualmente ninguna cura. Incluso el tratamiento agresivo no puede hacer mas que mejorar la calidad de la vida para la mayoria de los pacientes.

Como el nombre sugiere, los canceres por asbesto son causados por la exposicion al asbesto. En el vigesimo siglo, trabajadores en diversas profesiones fueron expuestas repetidamente al asbesto, antes y despues de que los efectos de la exposicion fueron reconocidos. Los canceres por asbesto tienen un periodo de latencia muy largo, lo cual significa que pueden transcurir varias decadas entre la exposicion del asbesto y la aparicion de los primeros sintomas del cancer. Debido a esto, es probable que el indice de la incidencia del cancer por asbesto aumente durante las dos o tres siguientes decadas antes de que comience a disminuir.

Sintomas del Cancer por Asbesto

Los primeros sintomas de los canceres por asbesto son a menudo indistinguibles a una simple infeccion viral, haciendo la condicion muy dificil de diagnosticar en las primeras etapas. Los individuos pueden sufrir:

  • Dolor de pecho u abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Una tos persistente
  • Perdida del peso
  • Fiebre y sudores nocturnos
  • Nausea
  • Anemia

Diagnostico y Pronostico

Los pacientes son diagnosticados por una combinacion de sintomas y con una examinacion fisica. Esta examinacion puede incluir radiografias del pecho, ecografias CT o de MRI que determinaran no solamente el tipo de cancer que esta presente sino tambien el avance del cancer. El diagnostico se confirma tipicamente con un analisis de sangre o una biopsia.

Para la mayoria de los individuos con cancer causado por asbesto, el pronostico (la esperanza de vida) es pobre. Un diagnostico temprano y correcto es esencial pero no cambia la problematica, debido al largo periodo de latencia de los canceres por asbesto y a la falta de sintomas especificos en las primeras etapas del cancer. La mayoria de los individuos no son diagnositicados hasta que el cancer sen encuentra la etapa media o avanzada. De los afectados por el cancer por asbesto alrededor del 50% moriran dentro de un año despues del diagnostico.

Tratamiento

Los tratamientos para el cancer causado por el asbesto varian según la etapa en que se encuentra el cancer. Los tratamientos comunes incluyen cirugia, quimoterapia y radioterapia. Los tratamientos quirúrgicos se realizan para remover tumores, mientras que la quimoterapia y la radioterapia se utilizan para remover las celulas de cancer restantes, o para mejorar la calidad de vida para los pacientes.

Las demas formas de tratamiento, tales como terapia del gene e inmunoterapia, actualmente son tratamientos experimentales. Ambos de estos tratamientos implican la manipulacion del sistema inmune del cuerpo de manera que mata las celulas de cancer. Dichos tratamientos tienen pocas esperanzas pero actualmente no existen tratamientos que pueden curar los canceres causados por el asbesto, o aún retrasar su progreso significativamente.

Si le han diagnosticado con un cancer relacionado con el asbesto y quisiera aprender mas sobre su tratamiento y opciones financieras, podemos ayudar. Comuniquese con nostros hoy.

Asbestos Cancer (english) / Cancer por Asbesto (spanish)